老祖宗真厉害:2000年前的神计算机

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小编:老祖宗真厉害:2000年前的神计算机

在海底深处,有数千上万的沉船静静地躺在那里,早已被人们遗忘。这些船只曾经扬帆启航驶向远方,去发现,进行贸易或者发起战争,但永远没有到达目的地。它们现在成为了时间胶囊,封锁着过去。

这些船只当中有一些是当时最先进的船只,满载着当时最先进的技术。现在,在我们这个时代最先进的技术帮助下,一些人们一直在寻找的沉船终于被找到。

我们跟一些近几年来一直在搜索著名沉船的团队进行交谈,了解他们如何定位这些沉船和发现沉船里的各种神秘事物——包括一台有着2000年历史,可能是全球第一部计算机的设备。

老祖宗真厉害:2000年前的神计算机

如果你认为计算机时代从巨人计算机(Colossus),或者从巴贝奇的分析机开始,那你错了。计算机在基督诞生之前就出现了,这是一台沉没在克里特岛周围海域底下的小型青铜机器。

安蒂基西拉机器可能建造于公元前2世纪末,被认为是第一台可编程的计算机。这台机器有着精细复杂的齿轮和刻度盘,可以显示日历和行星位置,预测日食和月相。

这是一台超越时空的机器,在它之后一千多年的时间里,我们没有发现有比这台机器更加复杂的人工制品。

安蒂基西拉机器是以它被发现时所在的沉船命名的。这艘沉船载着这台机器在公元前1世纪沉没到了海底,直到1900年才被采集海绵的希腊潜水员发现,他们把沉船上宝贝带上了水面。

在打捞出现事故,一名潜水员丧生,另外两名瘫痪之后,打捞工作被暂停。但在此之前,已经打捞上来了一些塑像、陶瓷以及安蒂基西拉机器。

法国海洋探险家雅克·库斯托于1953年和1976年两次率领探险队勘察这艘沉船,打捞上来各种各样的物品,包括塑像、钱币和宝石。鉴于沉船深度和当时潜水技术的限制,潜水员每次只能勘察沉船几分钟,否则有可能像第一次考察的潜水员那样患上致命的潜涵病。

几近40年之后,技术有了很大发展,希腊政府邀请了美国伍兹霍尔海洋研究所(WHOI)的团队,由布兰登·弗利(Brendan Foley)博士率领,在库斯托之后第一次对沉船进行深度发掘。如果说库斯托是百米冲刺到达安蒂基西拉机器,那么伍兹霍尔海洋研究所的考察就是马拉松。

“我们一直在采取逐步渐进的方式进行考察,先对沉船有基本的了解,再提出具体的研究问题,尝试回答问题,接着再看下一步怎么做。当我们在2012年第一次到达安蒂基西拉机器的时候,我们的其中一个问题是,这个岛屿周围有许多沉没在海底的文化遗迹,还是只有这艘沉船呢?”弗利说道。

在过去的将近两千年里,考察者只触及到安蒂基西拉机器的表面。库斯托的探险队曾提到的,但从来没有真正被勘察过的另外一艘沉船一直跟这艘先勘察过的沉船一起沉在海底上千年。

弗利的团队一开始用了八天时间,绕着安蒂基西拉岛,进行技术潜水,标记下从海面到海底45米处的所有人造物品。

库斯托团队发现第二处船骸沉船的时候,看到了可能是来自罗马的双耳细颈瓶,这意味着这艘沉船可追溯到公元前4世纪。

弗利说:“我们的考古人员进入第二处船骸的时候,发现了跟安蒂基西拉机器所在船骸完全一样陶瓷器皿。”这两处船骸的相似之处引起了他们的疑问。第二处船骸是否属于另一艘船?它们属于同一船队吗?亦或者是完全不一样的情况?

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这两处船骸之间有着连续蔓延300米的残骸碎片,这表明这两处船骸属于一艘裂成两半的大船。弗利的团队将在接下来的几次勘察中验证这一假设,使用技术确定第二处船骸的真正来源。

自从2012年来,弗利团队每年夏天都会回到安蒂基西拉沉船,潜水或者派机器人勘察两处船骸以及它们之间的区域。今年夏天也不例外。

该团队使用了装备有立体照相机的自主式水下航行器(AUV)。这台机器使用即时定位与地图构建(SLAM)算法将立体照相机拍摄的图片拼接起来,制成极其准确的海底地图。在6月的几天里,它制作了精确到2毫米的10,500平方米地图。该团队还使用了另外一台装有金属探测设备的遥控潜水器(ROV)搜索水下的青铜和铁制物品。

他们把遥控潜水器采集的信息将跟自主式水下航行器生成的3D地图重叠在一起,做成热点图。夏天回来的时候,他们可以用热点图指导挖掘工作。

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